Courir ferait vieillir ?!? Nah…

Dimanche dernier, j’étais à mon ordi, à compléter mon dernier “post”. Je regardais en l’air à la recherche d’une formulation qui avait le moindrement d’allure pour bien exprimer ma pensée. Mon regard s’est arrêté sur la photo d’un jeune homme.

Le “jeune” en question, c’était moi à l’arrivée de mon premier marathon en 2007. À l’époque, j’avais fait l’achat des photos officielles et c’est sur la 5×7 que nous avons décidé d’encadrer avec mon dossard que mes yeux se sont arrêtés. D’ordinaire, c’est en se regardant sur des photos récentes qu’on se rend compte qu’on vieillit. Mais là, je voyais bien que j’avais l’air pas mal plus jeune dans ce temps-là, même si ça fait à peine 5 ans et demi. Hum…

Après avoir complété mon texte, j’ai fait un peu de cyber-flânage. Je me suis retrouvé sur YouTube et suis tombé sur ceci. Un superbe petit vidéo, bien réalisé, sur la dernière édition du Badwater 135. Cette épreuve me fascine et me fascinera toujours. Plusieurs en rêvent, mais moi, pas vraiment. La chaleur extrême, un parcours (qui semble) monotone et un coût prohibitif pour y participer font que j’ai beaucoup d’autres courses à faire avant de faire celle-là. Mais je ne peux pas m’empêcher d’être fasciné…

À un moment donné, on voit passer à l’écran les vétérans de cette pure folie qui apportent leur grain de sel. J’ai évidemment reconnu Dean Karnazes, beaucoup moins flamboyant que les images de lui qu’on voit un peu partout. Puis Pam Reed, qui a même déjà gagné là-bas en battant tous les hommes.  Une chose m’a frappé: je savais qu’elle était début-cinquantaine, mais la dame qui est apparue à l’écran semblait avoir au moins 60 ans.

J’ai regardé à nouveau la photo du “jeune homme”. Double hum… Ma femme et ma mère auraient-elles raison après tout ?  Est-ce que la course ultra-distance pourrait causer vieillissement prématuré chez ceux qui en font la pratique ?

Pour en avoir le coeur net, j’ai essayé de trouver des “pièces à conviction”, soient des exemples d’athlètes qui courent des ultramarathons depuis des années.  En observant leurs photos, j’allais bien voir s’ils semblaient plus vieux que leur âge…

Premier “cas”: madame Pam Reed. Sur ce cliché pris en 2011, elle avait 50 ans.

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Pam Reed

Ici, le fameux Dean Karnazes, qui allait avoir 50 ans au moment où il a pris la pose.

DeanKarnazes

Dean Karnazes

Le grand Scott Jurek, 39 ans ici.

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Scott Jurek

Finalement, Debbie Livingston, que j’ai rencontrée au Vermont 50. Bien qu’inconnue, je sais qu’elle a une cinquantaine d’ultramarathons à son actif, alors ça donne une bonne idée. Elle avait 37 ans sur cette photo.

DebbieLivingston

Debbie Livingston

Mon opinion ?  Définitivement que les dames semblent plus vieilles que leur âge. Quand aux deux hommes, s’ils ont vieilli prématurément, ça ne saute pas aux yeux (bien que je soupçonne Karnazes d’avoir légèrement altéré la couleur de ses cheveux…). Je dirais même que Jurek est pas mal bien conservé pour un gars qui va taper la quarantaine. Vous ne trouvez pas qu’il a presque l’air d’un adolescent ?

J’ai fait quelques recherches sur le sujet et à part un forum où la question était discutée, je n’ai rien trouvé qui apportait des preuves d’un vieillissement prématuré qui aurait été causé par l’abus des longues distances. Il faut dire qu’une étude sur ce sujet serait très compliquée à mener car plusieurs autres paramètres entrent en ligne de compte quand vient le temps d’évaluer les causes du vieillissement d’une personne: la génétique, l’environnement, le stress, la maladie, etc.

Il y a aussi une différence entre avoir l’air plus vieux et vieillir réellement. Par exemple,  il est bien connu que les gens plus gras nous semblent souvent plus jeunes, pour la simple et bonne raison que leur visage est plus rond et que leurs rides paraissent moins, sinon pas du tout. Pourtant, je ne gagerais pas que leur espérance de vie soit supérieure à celle des gens minces. Et bien évidemment, les ultramarathoniens sont rarement gras… De plus, les longues heures passées à l’extérieur, parfois par temps froid, souvent par temps chaud et au soleil, doivent certainement entrer en ligne de compte si on pense vieillissement de la peau. Or, qu’est-ce qu’on regarde pour évaluer l’âge d’une personne ?  Son visage, soit la partie du corps d’un coureur la plus exposée aux intempéries.

Mon avis au final ?  Les êtres humains sont tous différents. Selon moi, certaines personnes pourraient souffrir à long terme de faire des ultra-distances alors que d’autres vont en bénéficier. Pour certains, courir 10 et 15 km par semaine serait mauvais alors que pour d’autres, en faire 200 ne leur ferait que du bien. La seule façon d’avoir une bonne idée des effets positifs/négatifs de la course très longue distance sur le corps serait de faire une expérience sur plusieurs années avec des couples de jumeaux identiques: une moitié du couple ferait de la course ultra-distance et l’autre moitié vivrait une vie plus “normale”.  Essayez de trouver des volontaires, maintenant…  🙂

Donc, comme rien n’est prouvé, je vais continuer de faire ce que j’aime et advienne que pourra.  Au pire, ma tendre moitié héritera plus tôt et pourra ensuite s’enfuir avec un petit jeune !  😉

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6 avis sur « Courir ferait vieillir ?!? Nah… »

  1. ha ha ha!!! Ça se termine de façon un peu pessimiste ton billet! lol!! tu parles de vieillissement en ne regardant que la peau du visage, haaa… t’oublies tous les autres paramètre, tel l’état du coeur, ce n’est pas très scientifique ton affaire! lol!! Mais bien se crémer le visage avant la course, surtout l’hiver, est d’une EXTREME importance!!! C’est mon conseil de fille!!

  2. C’est un peu ce que j’essayais de dire: certains ultra-runners ont peut-être l’air plus vieux en apparence, mais on n’a aucune idée si leur corps a vieilli autant que leur visage semble avoir vieilli.
    Pour la fin, je trouvais ça rigolo plus qu’autre chose. Voir si je vais laisser ma douce moitié se débarrasser de moi si facilement… 😉
    En ce qui concerne les crèmes, comme je demeure un « mâle » dans l’âme, je vais continuer de passer mon tour. Quitte à vieillir avant mon temps ! 🙂
    Et puis, le demi hypothermique, comment ça s’est passé ? Les conditions ? Satisfaite de ta performance ?

  3. Lol!!! Le « mâle » s’il veut garder sa douce devrait se mettre au p’tit pot! ha ha ha!!!! Vous êtes bien chanceux les gars de ne pas être si à la merci des signes visibles du temps! Tellement injuste!! lol!
    Oui, j’ai adoré l’hypo. Je l’ai fait en 2h06, c’est au-delà de mes espérances. J’avais prévu 2h15. Donc très satisfaite. Mais les conditions étaient idéales. Le froid, j’aime, et le sol était pavé et glace, donc facile. Je me dis qu’à Ottawa je risque pê de me rapprocher du 2h!!!!

    • Je ne vois pas comment nous sommes moins à la merci des signes du temps. Peut-être que ça nous dérange moins ? 😉 Remarque que j’ai la chance d’avoir une peau qui résiste plutôt bien aux intempéries…
      Toutes mes félicitations pour l’hypothermique ! 🙂 Tu vas être à Ottawa ? Pas certain que ce soit une bonne idée: c’est LA course à faire au pays. Tu vas voir, c’est dément comme ambiance. Et pour le demi, c’est très impressionnant: il y a du monde partout ! Après ça, tu risques de trouver les autres courses pas mal plus moches… 🙂 Viserait-on un plein marathon pour l’automne ? 🙂
      Je dois avouer que j’ai hâte que le marathon tombe sold-out, j’ai juste envie de m’inscrire. Mais bon, ça ne tombe pas vraiment bien dans mon calendrier de courses, alors je suis raisonnable.

      • T’es drôle toi, c’est la course la plus cool, mais on ne la fait pas pour ne pas trouver les autres trop plates? C’est ce que je crois comprendre? lol!!
        Et oui, je suis inscrite pour le full marathon de Montréal. Je l’ai déjà fait mais… il y a 3 siècles, dans mes très jeunes années. J’ai bien hâte de mesurer l’écart de mes performances…! Mais vaut mieux ne pas avoir d’attente.

      • Tu as bien compris ! 🙂 Mais bon, les gens disent que mon humour est… différent. Ça a pris une vingtaine d’années à ma belle-mère avant de réussir à le cerner.
        Sans blague, Ottawa, c’est le top côté organisation, parcours, ambiance. S’il fait beau et frais, c’est le paradis… ou presque ! Tu vas adorer.
        Trop cool pour Montréal ! 🙂 La performance, on s’en fout un peu. L’important, c’est de s’amuser. C’est en quelle(s) année(s) que tu l’as fait ?

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